W nomenklaturze naukowej pod pojęciem nebulizator rozumie się urządzenie dostarczające aerozol. W Polsce utrwaliło się mówić na nebulizator inhalator (pneumatyczny, ultradźwiękowy, siateczkowy}. Nie każdy inhalator jest nebulizatorem, ale każdy nebulizator jest inhalatorem. Są jeszcze inhalatory proszkowe, inhalatory wyzwalające aerozol za pomocą gazu i inne.

Nebulizator pneumatyczny składa się zasadniczo z następujących części:

  • sprężarki
  • wężyka doprowadzającego sprężone powietrze do głowicy nebulizacyjnej (rozpylającej),
  • głowicy nebulizacyjnej (często nazywanej „nebulizatorkiem”)
  • aplikatora – maski lub ustnika.