W nomenklaturze naukowej pod pojęciem nebulizator rozumie się urządzenie dostarczające aerozol. Nebulizator zamienia ciekłą postać leku (roztworu) przeznaczonego do nebulizacji, w aerozol (mgiełkę). Leków jest wiele, czy to w postaci gotowych do użycia kapsułek, czy też w buteleczkach, gdzie ilość leku odmierzana jest kroplami (20 kropli = 1 ml). W Polsce utarło się na nebulizator mówić inhalator (pneumatyczny, ultradźwiękowy, siateczkowy), ale trzeba pamiętać, że inhalator jest pojęciem szerszym, bo istnieją również inhalatory proszkowe, ciśnieniowe, które nebulizatorami nie są. Nie każdy inhalator jest nebulizatorem, ale każdy nebulizator jest inhalatorem.

Nebulizator pneumatyczny składa się zasadniczo z następujących części:

  • sprężarki
  • przewodu (wężyka) doprowadzającego powietrze
  • głowicy rozpylającej (nebulizacyjnej, czasem również zwanej nebulizatorem),
  • aplikatora – maski, ustnika, końcówki nosowej.